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아이큐어, 단백질 플랫폼기술 '프로닥' 동물실험서 긍정적 결과

코스닥 상장사 아이큐어는 자회사 단디큐어의 단백질 분해 플랫폼 기술인 ‘프로탁(PROTAC)’이 긍정적인 1차 동물실험 결과를 도출했다고 23일 밝혔다.

아이큐어의 자회사 단디큐어는 세계적으로 주목받는 신규 약물개발 기술 중 하나인 프로탁 기반 항암제 개발회사다. 프로탁 기술을 이용해 백혈병 치료제 타겟으로 주목을 받고 있는 폴로 유사 인산화 단백질(PL K1)을 분해 시킬 수 있는 독보적 기술을 보유하고 있다.

아이큐어 관계자는 “단디큐어는 긍정적인 1차 동물실험 결과를 도출했다”며 “약물을 투여 받지 못한 쥐의 경우 암세포의 지속적인 성장을 관찰한 반면 프로탁 기반 약물을4mg/kg 투여 받은 쥐의 경우 암세포 크기가 크게 감소하는 경향을 보였다”고 설명했다. 그는 “현재 프로탁 관련 약물과 기술들은 특허를 출원중에 있으며 이를 바탕으로 전임상 및 임상을 계획하고 있다”고 전했다.

프로탁 기술은 가장 뜨거운 신규 약물 개발 기술 중 하나다. 최근 국내에서 SK그룹이 미국의 유명한 바이오텍 ‘Roivant’와 함께 프로탁 개발사업에 진출을 결정했을 정도로 해당 분야는 전 세계적으로 높은 관심을 받고 있는 분야다.

프로탁 기술은 질병을 유발하는 단백질을 유비퀴틴화해 분해 시킴으로써 기존 약물의 내성을 극복할 수 있는 새로운 약물 개발 기술이다. 또 현재까지 약물 개발이 불가능했던 뇌질환(치매, 알츠하이머)을 타겟으로 한 약물 개발에 응용이 가능한 기술로 주목을 받고 있다.

실제 지난 22일 나스닥 상장사 아비나스(Arvinas)는 화이자(Pfizer)와 임상 2상 중인 프로탁 신약개발 파이프라인인 ARV-471에 대해 전 세계공동 개발 및 공동 상업화 협력을 전제로 기술이전 계약을 체결했다. 화이자(Pfizer)가 마일스톤 14억달러 가운데 6억5,000만달러(한화 약 7,470억원)를 선지급하는 빅딜이다.

또 전 세계공동 개발 및 공동 상업화 협력을 전제로 화이자(Pfizer)가 아비나스(Arvinas)에 미화 3억5000만달러 지분 투자를 했다. 지난 20일에 30일 거래량 가중 평균 가격에 30% 프리미엄 더한 가격으로 책정됐다.

아이큐어 관계자는 “아비나스와 화이자 딜은 전체 약 2조원 계약 규모 가운데 약 40%인 7500억원을 계약금(Upfront fee)으로 지급한 것으로 이는 프로탁 신약개발 가능성을 매우 높게 평가한 것으로 볼 수 있다”며 “따라서 이번 계약으로 전세계 프로탁 개발사들에 대한 가치가 재평가 될 것으로 기대한다”고 전했다.

 또 “프로탁과 함께 신규 모달리티로 주목 받고 있는 단백질간 상호 작용(PPI) 표적 항암제 기술도 보유한 아이큐어 자회사 단디큐어의 향후 성장 잠재력은 실로 매우 크다고 평가된다”고 강조했다.

김사랑 기자  kimsarang0420

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