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2025년 치매인구 100만명-약국 치매관리서비스 도입 필요

한국의 고령인구의 비율은 매우 빠른 속도로 증가하여 2045년에는 세계에서 65세 이상 고령인구 비중이 가장 높은 국가가 되며, 2067년에는 65세 인구 비중이 47%까지 치솟을 것이라는 전망이다.

한국보다 먼저 고령사회에 진입했던 일본은 이미 2005년부터 65세 이상 고령인구가 총인구에서 차지하는 비율이 20% 이상인 초고령사회로 접어들었으나, 초고령사회로 가는 속도가 일본보다 한국이 더 빠르다는 것에서 문제의 심각성이 있다는 주장이다.

이처럼 급속한 고령화에 따른 노인질환인 치매유병률 또한 급속히 증가함에 따라, 65세 이상의 10.3%인 76만 명에 달하는 치매환자수가 오는 2025년에는 치매인구가 100만 명을 넘어설 것으로 예상되는 등 더 이상 치매가 개인과 가족들의 문제가 아닌 사회문제로 인식되고 있다.

(재)의약품정책연구소가 치매노인을 대상으로 특화된 약국 치매관리서비스 모델 제시를 목적으로 관련한 외국 사례를 조사한 연구결과에 따르면, 정부는 2017년 '치매국가책임제'가 도입된 이래 전국 256개소의 치매안심센터가 설립되는 등 국가차원의 치매 극복을 위한 중장기 계획을 수립하고 치매환자에 대한 효과적인 건강관리 및 돌봄 부담 완화를 위한 노력을 기울이고 있지만, 아직까지 지역사회 돌봄 인프라의 한 축이라 할 수 있는 지역약국과의 협력체제 구축이 잘 이루어지고 있지 않은 상황이다.

반면, 일본에서는 치매정책 추진 종합전략인 ‘신오렌지플랜’을 통해 치매가 의심되는 사람을 조기에 발견하여 주치의 등과 연계해 대응할 수 있도록 하는 치매초기집중 지원팀에 약사를 포함시키고 있다. 구체적인 지역별 사례를 보면, 아오모리현, 야마나시현의 경우 약국에서 치매 셀프체크를 할 수 있도록 하는 ‘건강 간호 길거리 상담 약국’이 운영되고, 후쿠시마현의 경우, 약국에 ‘치매대응약국’ 스티커를 부착해 치매노인의 특성을 고려한 대응이 가능하도록 운영하고 있다.

영국의 경우에도 먼저 치매친화약국(Dementia Friendly Pharmacy)로서의 치매를 가진 환자들의 접근성이 높아질 수 있도록 약국환경을 조성 및 안내표지, 조명, 바닥재에 대한 지침에 따라 운영하되, 약사와 약국 종업원이 치매 환자에게 적절한 서비스를 제공할 수 있게끔 환자응대교육을 시행한다. 나아가, 치매안심마을(Dementia Friendly Community)와 지역약사위원회가 서로 치매 협력체로서 역할을 수행할 수 있도록 약사들과 약국스태프가 치매 친화 훈련을 받고, 치매 친화적인 서비스를 개발함과 동시에 지역사회서비스로 연계를 활성화하기 위한 여러 노력을 기울이고 있다.

(재)의약품정책연구소는 “다른 나라에서는 이처럼 노령화 시대에 급격히 증가하는 치매환자 관리를 위해 지역사회의 약국 및 약사들이 중요한 역할을 수행하고 있는데, 우리나라에서 2017년 치매국가관리제가 시행된 이래 아직까지 약국의 역할을 찾지 못하고 있다. 따라서 코로나19와 같은 감염병 대응 상황에서 뿐만 아니라, 상시적이고 효율적인 지역사회통합돌봄 체계 구축의 일환으로서 약국에서의 치매관리 서비스 모델 개발이 이루져야 할 때”라고 강조했다.

김사랑 기자  kimsarang0420

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